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La odisea de Nike para enseñar la cámara de aire

Nike presentó las primeras zapatillas con amortiguación en el año 1978. El modelo se llamaba 'Nike Tailwind' y revolucionó la tecnología. Pero no era suficiente. El diseñador Tinker Hatfield pensaba en diseñar un modelo cámara de aire visible y la idea cambiaría para siempre la historia de las zapatillas deportivas.

Fue un perfecto trabajo a dos bandas: David Forland, director de Innovación en Amortiguación de Nike y Hatfield consiguieron diseñar un modelo con la cámara de aire visible en el año 1987 y nació el primer modelo Air Max 1Fue el punto de partida de una revolución que todavía no ha terminado. 

Forland, que fabricaba a mano los prototipos, protagonizó uno de los momentos cruciales en la historia de las cámaras de aire cuando se le ocurrió la idea de colocar las costuras en la parte superior e inferior en vez de hacerlo a lo largo del perímetro. 'En ese momento se me encendió la bombilla. Me dije a mi mismo: 'Sí, se puede’ y fabriqué un prototipo al instante'. Y a partir de entonces, cada modelo incorporaba más aire y menos espuma. 'Porque la espuma se desgasta, pero el aire no', según Forland.

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Y la revolución 2.0 llegó en el año 2006. La firma presentó Air Max 360, el modelo que consiguió finalmente eliminar totalmente la espuma del proceso de fabricación de las zapatillas. Y en vez de utilizar espuma como estabilizador, el equipo de Forland utilizó la tecnología Caged Air. Veinte años después de iniciar el proyecto, por fin se consiguió el objetivo: fabricar unas zapatillas Air Max sin espuma.

Sin embargo, utilizar sólo aire para la amortiguación no supuso el fin de la evolución de las Air Max. Nike había cumplido su sueño, pero no se resistía a la tentación de mejorar el diseño. Para ello, Forland y su equipo pasaron de prescindir de la espuma a plantearse cómo podían aumentar la flexibilidad. Utilizando un diseño tubular, se incorporaron unas profundas ranuras de flexión en las unidades Air-Sole de las Air Max 2015, y el resultado fue la plataforma de amortiguación más flexible de la historia de las Max Air.

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Nike Air Max: The evolution